La ONU reconoce oficialmente las propiedades medicinales del cannabis

La ONU ha aprobado el pasado 2 de diciembre uno de los mayores cambios en la política de drogas de las últimas décadas.

Una votación histórica hizo que finalmente se reconocieran las propiedades medicinales del cannabis, una planta que se ha utilizado terapéuticamente durante miles de años. Además, la ha eliminado de la clasificación de los estupefacientes más peligrosos.

La comisión de estupefacientes de la ONU (CND), en su 63 periodo de sesiones en Viena, siguió las recomendaciones de los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Votó para eliminar el cannabis de una lista reservada a las drogas más peligrosas y que anteriormente se consideraba que tenían pocos beneficios médicos, que curiosamente también incluye la heroína.

El cannabis estaba hasta ahora clasificado en las listas I y IV. La votación unánime hará que el cannabis y su resina sean retirados del Anexo IV de la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes.

El consumo con fines recreativos seguirá prohibido en la normativa internacional al continuar en la Lista I junto a sustancias bajo control pero con propiedades terapéuticas, como la cocaína, la morfina y el fentanilo.

Todos los Estados de la Unión Europea (UE), a excepción de Hungría, y muchos de América han sumado una mayoría simple de 27 votos a favor vs 25 votos en contra.

Estados Unidos y Reino Unido encabezan el movimiento de apoyo, mientras que Rusia, junto a China, Pakistán y Nigeria, están en contra.

Gran parte de Asia y África se ha opuesto, a excepción de India y Marruecos, con la abstención de Ucrania.

Un cambio que facilitará la investigación

Este cambio facilitará la investigación con cannabis, que tiene principios activos que han mostrado resultados prometedores en el tratamiento de algunos efectos del Parkinson, la esclerosis, la epilepsia, el dolor crónico o incluso el cáncer.

Hasta ahora, la investigación médica con cannabis era posible de forma limitada, ya que la inclusión en la Lista IV actuaba como freno debido a las restricciones y la inseguridad jurídica por los diferentes criterios aplicados en cada país.

La decisión de la ONU se sumará a un impulso creciente en muchos países para aumentar el acceso a los medicamentos a base de cannabis, y también podría generar más investigaciones científicas sobre las propiedades médicas conocidas del compuesto.

También podría actuar como catalizador para que más países legalicen el cannabis para uso medicinal, lo que a menudo ha llevado a reconsiderar las leyes sobre su uso recreativo.

Actualmente, más de 50 países en todo el mundo han adoptado programas de cannabis medicinal.

Canadá, Uruguay y 15 estados de EE. UU. han legalizado el uso recreativo, y México y Luxemburgo están cerca de convertirse en el tercer y cuarto país en hacerlo.

“Esto dará un nuevo impulso al cannabis medicinal. Y en aquellos países que siguen de cerca o incluso adoptan automáticamente la posición de la ONU en su legislación nacional es probable que conduzca a un mayor acceso al cannabis para la investigación ”, explicó Martin Jelsma, analista del Think Tank Transnational Institute.

Argentina, agrega el experto, es un buen ejemplo, ya que en noviembre decidió legalizar el autocultivo de marihuana para uso medicinal y permitir la venta de sus derivados con fines terapéuticos.

Anna Fordham, directora ejecutiva del Consorcio Internacional de Políticas de Drogas (IDPC, por sus siglas en inglés), dijo que el reconocimiento del cannabis como medicamento era “desde hace mucho tiempo”, pero que su prohibición continua por parte de la ONU sigue siendo un punto conflictivo.

“Descolonizar” las políticas de drogas

“La decisión original [en 1961] de prohibir el cannabis carecía de base científica y estaba arraigada en el prejuicio colonial y el racismo”, dijo Fordham.

“No tuvo en cuenta los derechos y las tradiciones de las comunidades que han estado cultivando y usando cannabis con fines medicinales, terapéuticos, religiosos y culturales durante siglos, y ha llevado a que millones de personas sean criminalizadas y encarceladas en todo el mundo”.

“Ha habido avances hoy, pero todavía estamos lidiando con un sistema horriblemente obsoleto y roto”, dijo Steve Rolles, de la Fundación Transform Drug Policy Foundation del Reino Unido.

“No se basa en pruebas de riesgo y no aborda las realidades políticas del creciente movimiento de reforma. Así que todavía queda un tremendamente largo camino por recorrer “.

División internacional

La votación se produjo casi dos años después de una opinión de la OMS que reconoció la utilidad médica del cannabis y recomendó su eliminación de la Lista IV y mantenerla en la Lista I.

La recomendación ahora adoptada se basó en el primer estudio crítico de la OMS sobre el cannabis, la droga más popular del mundo, con unos 200 millones de usuarios, según estimaciones de la ONU.

La OMS es la encargada de evaluar científicamente para la comisión tanto las posibles propiedades terapéuticas como el daño causado por la adicción a las drogas bajo control internacional.

Los países de la UE –excepto Hungría– junto con otros como Argentina, Canadá, Colombia, Estados Unidos, México, Uruguay y Ecuador han apoyado seguir los criterios científicos de la OMS.

Los estados que han votado en contra del cambio, liderados por Rusia, China, Brasil y Pakistán, consideran que relajar el control del cannabis ahora envía el mensaje equivocado en un momento en que algunos países, como Canadá o Uruguay, han legalizado el uso recreativo de la marihuana. , violando tratados internacionales.

Otros países, como México, Luxemburgo o Israel, tienen en marcha iniciativas legales en la misma línea.

Los Estados que han votado en contra, opuestos a cualquier cambio, incluidos Cuba y Venezuela, consideran que esta decisión trivializa el uso de cannabis y minimiza el daño a la salud que produce, como el aumento de ciertos trastornos mentales.

“Esta división muestra un sistema de control internacional de drogas cada vez más polarizado y en el que es muy difícil encontrar acuerdos mínimos, incluso si se basan en criterios científicos”, dice Jelsma.

Pero si algo positivo se puede rescatar de todo esto es que este acuerdo es ya un gran avance que facilitará el desarrollo de más investigaciones con el objetivo de profundizar en las propiedades terapéuticas del cannabis.

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