Cáñamo y cambio climático: 9 formas en que el cáñamo puede salvar a mundo

El cambio climático, la disponibilidad de agua y la calidad del suelo, afecta a los agricultores. Pero en el caso del cáñamo, podríamos decir que precisamente cultivarlo es lo mejor que le podemos hacer al Planeta.

El cáñamo es uno de los cultivos más ecológicos, puede absorber grandes cantidades de CO2, nutrir el suelo y utilizarse para crear productos biodegradables y ecológicos.

¿Por qué el cáñamo es tan bueno para el medio ambiente? Aquí te dejamos las 9 formas en que el cáñamo ayudará a salvar el mundo.

1. EL CÁÑAMO ABSORBE GRANDES CANTIDADES DE CO2

Uno de los gases de efecto invernadero más comunes que impulsan el cambio climático es el dióxido de carbono (CO2). El CO2 es emitido por combustibles fósiles, ganado y muchos procesos industriales. Las plantas absorben CO2, por lo que plantar árboles es una de las formas más populares de compensar las emisiones de carbono.

Sin embargo, el cáñamo puede absorber carbono de manera mucho más eficiente que los árboles. Si bien pueden pasar décadas para que los árboles recién plantados alcancen la madurez, el cáñamo puede crecer hasta 4 metros en 100 días.

El cáñamo puede absorber más carbono por hectárea que los árboles, lo que lo convierte en un sumidero de carbono ideal. El cáñamo también puede crecer en casi cualquier lugar, aumentando drásticamente la tierra potencial que se puede utilizar para secuestrar carbono.

2. EL CÁÑAMO NUTRE EL SUELO

Muchos agricultores han descubierto que el cáñamo puede ser un aliado importante para nutrir y revitalizar su suelo. Los tallos y las hojas de las plantas de cáñamo están llenos de nutrientes, que se pueden volver a mezclar con el suelo para devolverle vida.

La plantación de cáñamo también puede reducir la necesidad de que los agricultores agreguen fertilizantes químicos a su suelo. Muchos agricultores han agregado cáñamo a su rotación de cultivos como una forma de nutrir naturalmente sus campos entre la siembra de otros cultivos comerciales .

3. EL CÁÑAMO DESINTOXICA EL SUELO

Las fugas de productos químicos y los desastres nucleares pueden convertir el suelo en tóxico durante generaciones, haciendo que ese terreno sea inutilizable para plantar, pastar o cualquier otra cosa.

Una clase especial de plantas se conoce como hiperacumuladores, las mismas que tienen la capacidad de absorber metales y otras toxinas del suelo al metabolizarlo a través de sus raíces, donde luego se transfieren y almacenan en sus tallos y hojas.

El cáñamo es uno de los mejores hiperacumuladores del mundo. La biorremediación del cáñamo es una técnica popular de plantar cáñamo para extraer las toxinas del suelo.

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Los agricultores han utilizado la remediación del suelo de cáñamo para limpiar los campos después de las fugas químicas de las fábricas cercanas, pero quizás el ejemplo más famoso sea el de los agricultores que plantan cáñamo (entre otros hiperacumuladores) alrededor de la zona de explosión de la planta de energía nuclear de Chernobyl para comenzar a rehabilitar el suelo.

4. NO SE NECESITAN PESTICIDAS

El cáñamo es naturalmente resistente a muchas de las enfermedades y plagas que amenazan a otros cultivos comerciales. Los agricultores de cáñamo, por lo tanto, no necesitan usar pesticidas o herbicidas en sus campos de cáñamo.

Los pesticidas y herbicidas químicos pueden dañar las poblaciones de insectos más allá de lo que el químico debe destruir. También suelen llegar a las fuentes de agua locales, donde pueden afectar la vida silvestre local o contaminar el agua potable.

5. NECESITA MENOS AGUA 

El agua se está convirtiendo en un recurso cada vez más escaso, especialmente a medida que muchos países enfrentan sequías sin precedentes.

Al mismo tiempo, algunos de los cultivos comerciales más populares requieren grandes cantidades de agua, lo que ejerce presión sobre las comunidades.

El cáñamo, aunque no es oficialmente una planta tolerante a la sequía, no requiere tanta agua como muchos otros cultivos de agua alta. De hecho, según la Hemp Foundation , mientras que cada kilo de algodón requiere 700 galones de agua, el cáñamo normalmente necesita la mitad.

6. EL PAPEL DE CÁÑAMO PUEDE ELIMINAR LOS PROCESOS CONTAMINANTES DEL PAPEL

La tala de árboles para fabricar papel puede eliminar los bosques, alterar los ecosistemas y poner más carbono en el aire. Incluso a medida que más empresas de papel cambian a la gestión forestal regenerativa, el proceso de fabricación de papel a partir de pulpa de madera es extremadamente sucio.

La pulpa de madera debe blanquearse con cloro (que libera una sustancia tóxica llamada dioxina) y, a menudo, se mezcla con aglutinantes que liberan formaldehído. Por el contrario, la pulpa de cáñamo no necesita blanquearse y se puede hacer con aglutinantes a base de soja.

El papel de cáñamo también es de mayor calidad que el papel de árboles. Es más fuerte, más grueso y más duradero. No es de extrañar que la gran mayoría del papel se hiciera con cáñamo en la historia temprana de Estados Unidos.

7. EL CÁÑAMO PUEDE AYUDAR A REDUCIR LOS DESECHOS PLÁSTICOS

Cada año, ocho millones de toneladas métricas de desechos plásticos llegan al océano, matando aves marinas y terminando en el estómago de los peces que eventualmente aterrizan en nuestros platos.

El bioplástico de cáñamo es una alternativa a los plásticos derivados de la petroquímica. Los bioplásticos de cáñamo no solo eliminan la necesidad de crear más plásticos a partir del petróleo, sino que también son completamente biodegradables, a diferencia del plástico tradicional, que puede tardar 450 años o más en descomponerse.

8. EL CÁÑAMO SE PUEDE UTILIZAR EN MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN

El sector de la edificación (edificios y construcción) es uno de los mayores contaminadores del planeta, contribuyendo al 36% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero. Pero los materiales de construcción derivados del cáñamo pueden reducir las emisiones de carbono de la industria de la construcción y promover una mayor eficiencia energética dentro de los hogares.

El cáñamo se puede utilizar para fabricar tableros de fibra que son más fuertes y ligeros que la madera, así como materiales de insonorización y aislamiento.

Puede reemplazar la madera y el concreto y ofrecer un mejor aislamiento térmico, lo que permitirá a los propietarios usar menos energía para calentar y enfriar sus hogares.

9. BIOCOMBUSTIBLES DE CÁÑAMO

Muchas de nuestras principales fuentes de energía, incluidos el petróleo y el carbón, contribuyen al cambio climático y degradan el medio ambiente.

Sin embargo, el cáñamo ofrece una alternativa de energía limpia. Los aceites y grasas extraídos de las semillas de cáñamo se pueden utilizar para producir biodiésel. Después de algunos pasos más de procesamiento, el biodiésel de cáñamo puede entrar en el motor de un automóvil para alimentar un automóvil. Media hectárea de cáñamo rinde 1,000 galones de combustible.

¿ES EL CÁÑAMO LA SOLUCIÓN AL CAMBIO CLIMÁTICO?

Ahora que has aprendido un poco más sobre el cáñamo y el cambio climático, ¿crees que el cáñamo ayudará a salvar el mundo?

El cáñamo ciertamente puede ayudar a proporcionar materiales más ecológicos en una variedad de industrias, nutrir y proteger el suelo y secuestrar una gran cantidad de carbono, pero el cáñamo no puede salvar al mundo solo.

El cáñamo es solo una de las muchas herramientas que podemos implementar para alejarnos de los combustibles fósiles y otros contaminantes. Los agricultores tienen un papel importante que desempeñar en la batalla contra el cambio climático, ya que son algunas de las personas más afectadas cuando aumentan las temperaturas y llegan las tormentas.

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