10 datos curiosos sobre el cáñamo que jamás pensaste que existían

Cuando hablamos de cáñamo industrial nos referimos a la variedad no psicoactiva de la planta Cannabis Sativa L., que es considerada debido a su versatilidad y utilidad, como una planta maravilla. El cáñamo tiene diversos beneficios nutricionales, ecológicos e industriales.

Si eres de los que todavía no te familiarizas del todo con esta planta, aquí tienes 10 datos curiosos que probablemente ni sabías que existían:

1. Ha sido cultivado por más de 8.000 años

La primera evidencia de uso de cáñamo se remonta a los 8.000 años A.C. en un sitio arqueológico cerca de Japón. Mientras que los chinos utilizaron fibras de cáñamo en la cerámica en el año 5.000 A.C. y luego utilizaron el cultivo para hacer ropa, cuerdas, zapatos y papel.

Una de las primeras fábricas de papel de EE.UU. perteneció al padre fundador Benjamin Franklin. Y en ella procesaba cáñamo para la producción de papel. La guerra de 1812, entre Estados Unidos y el Reino Unido, fue en realidad una guerra por el cáñamo.

2. Se puede utilizar para hacer más de 25,000 productos

Contiene semillas ricas en nutrientes y fibras que durante mucho tiempo han sido valoradas por su fuerza y versatilidad. Se las puede consumir crudas, molturadas en harina o prensadas en frío.

El aceite de los tallos y las semillas de la planta se pueden utilizar para suplementos alimenticios, mezclados en productos del cuidado corporal o incluso convertido en combustible biodiesel biodegradable y no tóxico.

Las fibras de cáñamo se pueden utilizar para producir cuerdas, lienzos, textiles, papel, materiales de construcción e incluso compuestos de plástico.

Hasta principios del siglo XIX,  casi todos los textiles, prendas de vestir y calzado estaban hechos de cáñamo. La mayoría de los primeros libros, cuadros, mapas y banderas, así como la constitución de Estados Unidos y los borradores de la declaración de la independencia, estaban hechos de cáñamo.

Muchas pinturas tempranas, incluyendo las de maestros clásicos como Van Gogh o Rembrandt, fueron pintadas en lienzos de cáñamo.

3. Puede prevenir la deforestación

El cáñamo se puede utilizar como una fuente eficiente de papel, logrando que se evite la tala indiscriminada de árboles que tanto daño le hace al ecosistema, a millones de especies y propicia el cambio climático.

Los bosques se cortan tres veces más rápido de lo que pueden crecer. Mientras que el cáñamo madura en sólo cuatro meses, y media hectárea de cáñamo puede producir tanto papel al año como cuatro hectáreas de árboles.

4. Es nutritivo

Las semillas de cáñamo son uno de los alimentos más ricos a nivel nutricional. Se consideran una proteína completa, lo que significa que contienen todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo debería obtener de los alimentos.

Contienen una serie de vitaminas, minerales, así como fibra y una relación óptima de ácidos grasos omega-3 y omega-6. El aceite encontrado en las semillas de cáñamo también es rico en ácido gamma linolénico (GLA), un ácido graso insaturado nutritivo que también existe en la leche materna.

5. Puede reducir las emisiones de carbono

El cultivo de cáñamo es ambientalmente responsable, pues reduce nuestra huella de carbono y por tanto, ayuda a combatir el calentamiento global.

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El cáñamo utiliza la energía del sol para convertir el CO2 atmosférico en hidrocarburos y agua. Tiene una alta absorción de dióxido de carbono que crea un proceso de captura de emisiones llamado secuestro de carbono. Cada tonelada de cáñamo puede eliminar hasta 1,63 toneladas de carbono.

6. Limpia y enriquece el suelo

Las plantas de cáñamo tienen raíces profundas, por lo que mantienen el suelo unido y aumentan su contenido microbiano.

El tallo y las hojas de la planta están tan llenos de nutrientes que después de la cosecha muchos agricultores enriquecen el suelo con los restos de lo que no utilizaron, mejorando el rendimiento para el próximo año.

Invernaderos

En ocasiones lo usan como un cultivo de rotación, plantándolo entre temporadas para enriquecer el suelo antes de otra temporada de un cultivo diferente.

Además, es un bioacumulador, lo que significa que puede absorber toxinas y material radiactivo del suelo, el aire y el agua. A través de un proceso llamado fitorremediación, el cáñamo los degrada y convierte en contaminantes inofensivos.

7. Se puede utilizar para construir coches y casas

Las fibras de la planta tienen una mayor relación resistencia-peso que el acero y pueden ser considerablemente más baratas para los fabricantes de autos. Cuanto más ligero el coche, menos combustible se necesita para propulsarse.

Es por eso que durante miles de años, el cáñamo desempeñó un importante papel en el descubrimiento, el transporte y las batallas navales, ya que casi todas las cuerdas y velas de los barcos se hacían con cáñamo.

Henry Ford, fundador de la Ford Motor Company, creó el famoso Model-T en 1941, que funcionaba con cáñamo como combustible y tenía una cáscara externa hecha también de cáñamo.

“El Model-T era conocido en la industria como el coche cultivado en la tierra”

El cáñamo también se puede utilizar para hacer una casa resistente al moho, a prueba de termitas y resistente al fuego.

8. No puede causar efectos psicoactivos

El cáñamo no contiene más del 0.3% de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto encontrado en la marihuana que causa los efectos psicoactivos.

Por lo tanto, sin importar cuánto se consuma, no hay manera de que la ingestión de productos de cáñamo en cualquier forma pueda causar que te “coloque”.

9. No necesita pesticidas o productos químicos

La mayoría de los cultivos requieren el uso de pesticidas, pero el cáñamo puede crecer bien sin el uso de pesticidas, herbicidas, fungicidas o insecticidas.

La planta es naturalmente resistente a la mayoría de las plagas, evitando la necesidad de productos químicos nocivos. Su altura, follaje denso y alta densidad de siembra minimizan eficazmente el grupo de semillas de malezas del suelo.

10. Su composición química está dominada por CBD

Se han realizado numerosos estudios sobre el CBD y sus características botánicas. Con más de 80 cannabinoides naturales, el cannabidiol (CBD) es el compuesto más abundante en el cáñamo. En los últimos años la demanda de productos de suplemento de aceite de cáñamo CBD ha crecido significativamente.

Fuente: cannademia.online

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